nieuws

Evert-Jan 't Hoen: 'Nederland kan het toernooi winnen'

ROTTERDAM - Evert-Jan 't Hoen denkt dat de Nederlandse honkballers de World Baseball Classic kunnen winnen. 'Natuurlijk. Ik denk dat dit toernooi weer net zo kan leven als het WK twee jaar geleden,' zegt de voormalig speler en kersverse coach van het Rotterdamse DOOR/Neptunus. In 2011 werd Nederland wereldkampioen in Panama.
Maandag won Oranje voor de tweede keer tijdens deze editie van de World Baseball Classic van honkbalgrootmacht Cuba (7-6). Die zege in de herkansing volgde na de zeperd tegen Japan (16-4) een dag eerder. Door de winst verzekerde de ploeg van bondscoach Hensley Meulens zich van een plaats in de halve finales komend weekend in San Francisco. 'Ik heb het duel tegen Cuba in de kantine van Neptunus gevolgd. Echt fantastisch. Ik ben blij en trots op die jongens. Ik wist dat we een goede kans hadden om weer van Cuba te winnen,' aldus 't Hoen.
'Nederland kan het toernooi ook winnen,' vervolgt hij. 'In de andere poule gaan denk ik de Verenigde Staten en de Dominicaanse Republiek door. Vier jaar geleden won Nederland twee keer van de Dominicaanse Republiek. Van de Verenigde Staten werd verloren, maar niet heel dik.'
Drie spelers van Neptunus (Orlando Yntema, Diegomar Markwell en Berry van Driel, red) en ex-Neptunianen behoren tot de selectie en staf van Oranje. 'Maar ik heb geen contact met ze. Laat ze dit toernooi maar beleven. Die jongens hebben genoeg aan hun hoofd, als ze terug zijn spreek ik ze wel.'
't Hoen hoopt dat het succes van Oranje op de World Baseball Classic het honkbal in Nederland een 'boost' kan geven. 'Dat kan wel. De timing van het toernooi is nu beter dan twee jaar geleden met het WK. Dat was in oktober na het seizoen. Nu is het maart en gaat het seizoen in Nederland nog beginnen. Wij doen al vrij veel om honkbal op de kaart te zetten, zeker in Rotterdam in samenwerking met Sport & Recreatie. Door bijvoorbeeld lessen te geven op basisscholen. Je ziet dat kinderen het leuk vinden om te honkballen. Nu hoop ik dat ze daadwerkelijk de stap maken om lid te worden van een vereniging.'
'Voor de honkbalsport in Nederland is dit echt heel mooi. De sport krijgt veel media-aandacht, ik hoop dat het alleen maar meer zal worden, zodat de sport hier ook kan blijven groeien,' vervolgt hij. Twee jaar geleden ging het WK gaandeweg het toernooi steeds meer leven in Nederland. 'Dat kan nu weer. Oranje speelt over een paar dagen in San Francisco in het stadion van de Giants. Daar leven ze nu weer naartoe.'