nieuws

Zo Ben Ik Groot Geworden: Eddy Pieters Graafland

ROTTERDAM - Hij is de eerste Nederlandse voetballer met een eigen fanclub. En in 1958 de eerste Ajacied die de overstap naar Feyenoord maakt. De transfer wordt hem thuis niet in dank afgenomen. Zijn vader zit namelijk in het bestuur van Ajax en draait de deur van het ouderlijk huis woedend op slot.
'Ik mocht drie maanden niet thuis komen', weet Eddy Pieters Graafland (Amsterdam, 1934) nog. 'Maar uiteindelijk is het wel weer goed gekomen.'
Dat hij een van de meest legendarische keepers van Nederland wordt, heeft hij min of meer aan zijn twee oudere broers te danken. Kleine Eddy moet altijd verplicht op doel staan als er in de buurt van het Olympisch stadion een potje gevoetbald wordt.
Hij baalt er zo van om almaar de bal terug te halen dat hij zich bekwaamt in het behendig stoppen van het geschut. Zijn talent valt ook op bij Ajax, waar hij al op 11- in plaats van 12-jarige leeftijd mag meetrainen met de jeugdselectie.

Sportartikelen

Op zijn zeventiende debuteert hij als keeper in het eerste elftal van de Amsterdammers. 'Zo'n doel voelt dan groot, hoor! Maar het ging goed.'
Het is de tijd waarin het profvoetbal nog van de grond moet komen en alle spelers de sport combineren met een reguliere baan. Eddy PG wordt vertegenwoordiger, net als zijn vader. Maar waar pa handelt in chocolade, doet Eddy in sportartikelen.
Een gewonnen wedstrijd met Ajax levert hem 25 gulden op. Voor een gelijk spel krijgt hij 15 gulden. En als zijn club verliest? Dan blijft de clubknip dicht
'Voor een training kregen we ook geld', zegt hij. 'Vijf gulden per keer. We trainden twee keer in de week, dus dat leverde dan een tientje op. Toen zeiden wij: kunnen we niet vier keer per week gaan trainen? Zo is het betaalde voetbal zo'n beetje ontstaan.'

Coen Moulijn

De keeper is 24 als hij naar de Kuip wordt gelokt. Met de transfer is een recordbedrag van 134.000 gulden gemoeid. 'Een schijntje als je hoort wat voor bedragen er nu in de voetballerij omgaan. Maar toen was het echt een heleboel geld.' De doelman is dan ook al vaste keeper van Oranje, waarvoor hij 47 keer uitkomt.
Van zijn tegenstanders maakt hij een ware studie. In een boekje houdt Eddy PG precies bij in welke hoek voetballers hun penalties doorgaans nemen. 'Je kunt ook zeggen: een penalty is altijd een doelpunt. Maar dat is dus niet zo.'
Als hij op zijn 36ste de Europa Cup 1 wint met Feyenoord vindt Pieters Graafland het welletjes. Hij opent twee sportzaken in Rotterdam. Een op de Lijnbaan en een op Zuid, waar ook collega Coen Moulijn een nering heeft. 'We zaten twee huizen naast elkaar, dus bij de ene kochten ze een pak en bij de ander een paar voetbalschoenen. Dat was wel leuk.'
Inmiddels is hij 81 en zo fit als een hoentje. Twee keer per week draait hij nog een circuitje in de sportschool. En natuurlijk: als Feyenoord speelt, zit de 'Vermeer van weleer' op de tribune.