nieuws

Judoka's Budokan azen allen op medaille in Rio

Voor Marhinde Verkerk, Anicka van Emden en Roy Meijer is het bijna zover: begin augustus begint de strijd op de Olympische judomat in Rio de Janeiro. De judoka's van Budokan Rotterdam komen niet alleen voor het meedoen en azen allen op een medaille.
Marhinde Verkerk greep vier jaar geleden in Londen net naast een medaille door de strijd om het brons te verliezen. Nu heeft de 30-jarige Rotterdamse, die uitkomt in de klasse tot 78 kilogram, maar één doel. ''Ik ga voor goud, dat is zeker. Het belangrijkste is dat ik me tijdens iedere partij voor 100% bij mijn opdracht ga houden. Als ik dat doe, dan kan ik iedere partij winnen'', aldus Verkerk.
Verkerk is ondanks de teleurstellende vijfde plaats op de vorige Spelen blij dat ze nu de ervaringen van vier jaar geleden mee kan nemen. ''Er gebeuren zulke gekke dingen tijdens zo'n Olympisch toernooi. Iedereen lijkt te denken: 'ik sterf nog liever, dan dat ik verlies'. Er komen krachten vrij bij mensen, die niet te trainen zijn. Bij mij zullen alle puzzelstukjes op de juiste plek moeten vallen.''
Van Emden
Voor Anicka van Emden worden het haar eerste Olympische Spelen. In 2012 was zij reserve achter Elisabeth Willeboordse, maar nu is zij de eerste Nederlandse vrouw in de categorie tot 63 kilogram. ''Ik weet dat ik het kan, want ik heb van veel meiden in mijn klasse al eens gewonnen. De kans op een medaille is er dus zeker. Ik ben nu 29 jaar en loop nu al een aantal jaren mee in de wereldtop. De ervaring is iets wat ik in mijn rugzak heb zitten en waar ik nu soms op terug kan vallen. Dat is wel een groot verschil met een aantal jaren geleden'', aldus Van Emden.

Roy Rio

Ook voor zwaargewicht Roy Meijer wordt het zijn debuut op de Spelen. Aan zelfvertrouwen zal het echter niet liggen bij de judoka van Budokan. ''Roy Meijer is goed in Rio. Roy en Rio hebben allebei drie letters, dus dat past goed bij elkaar. Ieder toernooi waar ik aan meedoe, ga ik voor goud. Dat zal in Rio de Janeiro dus niet anders zijn.''
''Momenteel sta ik vierde op de Olympische ranking en heb op de grote toernooien al medailles gepakt'', gaat Meijer verder. ''Ik word als kanshebber gezien, al is het natuurlijk een toernooi met veel lading en aandacht eromheen. De sporters die daar het meest rustig onder kunnen blijven, nemen denk ik de medailles mee naar huis.''
De judopartijen vinden van 6 tot en met 12 augustus plaats in de Carioca Arena in Brazilië. Op 9 augustus zal Anicka van Emden haar Olympische strijd aangaan en 11 augustus is de datum die al erg lang omcirkeld staat in de agenda van Marhinde Verkerk. Roy Meijer sluit met zijn deelname op 12 augustus het judotoernooi af.