nieuws

Jagende zeearend blijft achter met lege maag

Affaires, echtelijke ruzies en partnerruil: sommige vogels zijn net mensen, ontdekte ecoloog Merijn Loeve. Hij gooide deze week hoge ogen met foto's van een jagende zeearend in de Biesbosch. Maar de beelden vertellen niet het hele verhaal.
Loeve fotografeerde een zeearend die in het gebied een onfortuinlijke meerkoet greep. De vogel kon echter nauwelijks genieten van zijn prooi: zijn dominante partner ging er met de buit vandoor.
''Het vrouwtje had gezien dat het mannetje iets had gevangen'', vertelt Loeve. ''Vervolgens heeft ze de dode meerkoet direct opgeëist.'' Dat was pech voor de dappere jager, die het moest doen met ''een paar restjes.''
Buffet
Loeve was getuige van het buffet. ''In het begin mocht het mannetje er niet aankomen en werd hij weggejaagd'', vertelt de ecoloog, die oorspronkelijk uit Hardinxveld-Giessendam komt. ''Maar hij was natuurlijk ook hongerig en kreeg uiteindelijk een paar restjes.''
De partner van de jagende zeearend is volgens de fotograaf 'echt een gigantisch beest' die haar voorganger in het nest heeft verjaagd. ''Ze is echt de baas over het mannetje. Ze heeft hem afgepakt en feitelijk het nest overgenomen.''
Partnerruil
De ecoloog bespeurt wel vaker opmerkelijk gedrag bij vogels. Zo kunnen onder meer meeuwen rekenen op zijn bijzondere aandacht. ''Met die vogels maak ik leuke dingen mee. Partnerruil bijvoorbeeld'', lacht Loeve.
''Meeuwen gaan vaak vreemd'', vervolgt hij. "Mannetjes keren dan vroeg terug van hun overwintering en zoeken dan jonge vrouwtjes op die nog niet gepaard zijn. Als het oude vrouwtje terugkomt, jaagt ze de minnares weg.''
Het is het 'interessante gedrag' van slimme vogels dat de fotograaf motiveert. Hij is daarom regelmatig te vinden in de Biesbosch, waar geen gebrek is aan fotogenieke vogels.
Het lijkt dan ook een kwestie van tijd voordat de volgende vogelsoap op de gevoelige plaat staat.