nieuws

ME kent geen genade voor hulpsinterklaas

Hij speelt zelf al jaren hulpsinterklaas in Rozenburg, maar toch kwam de 53-jarige Loek Rochus zaterdag Maassluis niet in. ''We stonden oog in oog met zes ME-bussen en een stuk of twintig ME'ers.''
De gemeente was hermetisch afgegrendeld vanwege de intocht van Sinterklaas. Dat merkten ook Rochus en zijn gezin toen ze met de pont naar Maassluis wilden reizen. Aan boord was het nog ''lachen, gieren en brullen'', maar in de verte zagen ze al politiebussen staan.
Het gezin verheugde zich op zien van Sinterklaas, maar de feestvreugde was afgelopen toen ze de veerpont wilden verlaten. Daar stond een legertje ME'ers te wachten op de passagiers. ''De bussen sloten zich als een kordon een beetje om ons heen'', zegt Rochus.
Kleine kinderen
Dat de Rozenburger zelf ook als Sint werkt, kon de politiemensen niet vermurwen. Ze hadden volgens Rochus signalen ontvangen dat mogelijk voetbalhooligans onderweg waren naar Maassluis. ''Die waren uit op rellen.'' Ieder gezin zonder kleine kinderen moest omkeren.
Omdat de zoon van Rochus met zijn 23 jaar te oud was, vond ook de hulpsint ''geen luisterend oor''. Toch heeft hij enig begrip voor het optreden van de autoriteiten. ''Ze kunnen aan mij niet zien of ik een hooligan of Sinterklaas ben.''
Kapotgemaakt
De hulpsinterklaas stuurde een mailtje naar burgemeester Edo Haan van Maassluis, maar wacht nog op een inhoudelijke reactie. Op sociale media krijgt hij wel een hoop bijval, onder meer van lotgenoten die ook moesten omkeren.
Voor Rochus is het Sinterklaasfeest niet verpest, al baalt hij wel dat hij de 'tv-Sint' is misgelopen. ''Het is een kinderfeest, dat weet ik'', zegt hij. ''Maar door de grote mensen wordt het nu een klein beetje kapotgemaakt.''

Politie

De politie zegt in een schriftelijke reactie dat er op voorhand vanuit verschillende bronnen informatie was dat allerlei groepen uit waren op confrontaties.
''Om dit te voorkomen en te zorgen dat alle kinderen veilig en onbezorgd van de intocht konden genieten, is besloten het evenemententerrein alleen toegankelijk te laten zijn voor kleine kinderen en hun ouders. Eén van de voorzorgsmaatregelen was het weren van groepen volwassenen zonder kinderen.''
Mensen die menen gedupeerd te zijn door het handelen van de politie, kunnen zich bij het bureau in hun omgeving melden.