'Wat is een dagje afzien in vergelijking met de aftakeling die Gerben meemaakt?'

In Hoek van Holland is zondagmorgen de Giro di Muscoli van start gegaan. Met de fietstocht haalt een groep vrienden geld op voor de spierziekte ALS, waardoor hun vriend Gerben (55) getroffen is. De teller staat nu al op ruim 80 duizend euro.

De tocht gaat vanuit Hoek van Holland naar Arnhem, de woonplaats van Gerben Gravendeel. Te verschalken kilometers: 160. Voor Rotterdammer Philip van Coevorden een pittige onderneming. De amateurcoureur, die voor het goede doel een fonkelende Orbea aanschafte, fietste tot nu toe maximaal tachtig kilometer per dag. "Dit het dubbele", zegt hij, "Maar: wat is een dagje afzien in vergelijking met de aftakeling die Gerben meemaakt?"  

Van Coevorden leerde zijn vriend kennen in Italië, waar beiden een tweede huis hebben. "Gerben en zijn vrouw Jeanne zitten op de ene heuvel, wij op de andere. Op een keer kwamen ze bij ons eten. Gerben liep met een kruk. Hij strompelde. Ik vroeg: heb je je voet bezeerd? 'Ik weet niet wat er is', zei hij. 'Maar het zal niks ernstigs zijn.' Korte tijd later kreeg hij de aanzegging ALS. Nou, dan weet je dat je vonnis getekend is. We zijn nu een paar jaar verder en Gerben kan niet meer praten. Mailtjes schrijft hij met zijn ogen." 

Plan bijgesteld 

Met een kwinkslag naar de befaamde Giro d'Italia heeft de fietstocht voor Gerben de naam Giro di Muscoli (Ronde van de Spieren) gekregen. Het is een idee van de Brit Colin Fisher, ook eigenaar van een tweede huis in Italië. Fisher, een fanatiek sporter, brak in 2014 zijn rug tijdens het skiën. Om weer op de krul te komen, begon hij een jaar later met wielrennen. 

Zijn zestigste verjaardag wilde Fisher dit jaar vieren met een lange fietstocht van zijn woonplaats Londen naar zijn tweede huis in het Italiaanse Fano. Afstand: 2300 kilometer. De Brit zou het niet alleen doen, maar met een peloton vrienden en bekenden van Gerben. Doel: zoveel mogelijk geld inzamelen voor onderzoek naar ALS. 

Van dat plan is vanwege de coronacrisis weinig meer over. "Iemand die uit Engeland komt, moet nu tien dagen in quarantaine", legt Van Coevorden uit. "Dus is het oorspronkelijke idee helemaal bijgesteld. Colin gaat nu 2300 kilometer in Engeland fietsen. De broer van Gerben, Ron, doet hetzelfde in Nederland. En wij fietsen een deel van de route met Ron mee."

In Hoek van Holland zijn dertig renners vertrokken. Later op de dag sluit zich in Utrecht zo'n zelfde aantal fietsers aan. "Het was voor ons wel raar", zegt Van Coevorden. "Wij hebben allemaal een mooie fiets gekocht en zijn gaan trainen. Terwijl Gerben in de periode alleen maar achteruit ging. Waarschijnlijk is hij er over een paar maanden niet meer. Dat is - op z'n Rotterdams gezegd - zo klote."

Verhaal gaat verder onder de foto

Afbeelding

Het was de bedoeling dat Gerben de fietstocht zou volgen. Vanuit zijn rolstoel, in een aangepaste camper. "Helaas", zegt Van Coevorden, "is hij daartoe fysiek niet meer in staat. Maar hij zal wel bij de finish in Arnhem staan. Zijn vrouw Jeanne zit ook in ons peloton. Geweldig! Naast een drukke baan heeft zij de dagelijks de zorg voor Gerben. En dan vandaag toch: op de pedalen."

Ook de vrouw van Van Coevorden, Marieke, fietst mee. "Ik heb een gloednieuwe bike gekocht, zij een fiets van tien jaar oud. En qua training was zij een stuk toegewijder dan ik. Of het vandaag gaat lukken? Daar ga ik wel vanuit. Er is geen striemende regen en we kunnen rekenen op een goeie wind in de rug."

Fonkelende ogen

"Gerben was altijd een positieve vent, die geen blad voor de mond nam", vertelt Van Coevorden. "Toen hij ziek werd, spande hij zich in patiëntenfora ook nog lange tijd in om de zwakke plekken in het zorgsysteem bloot te leggen. Hij was analytisch heel sterk. En altijd te herkennen aan zijn fonkelende ogen. Die heeft hij, ondanks alles, trouwens nog steeds..." 

Voor meer informatie over de Giro di Muscoli of een donatie: www.girodimuscoli.com.

Deel dit artikel: