nieuws

Blijdorp: niets mis met olifanten in dierentuinen

ROTTERDAM - Het onderzoek naar de lage leeftijd van olifanten in gevangenschap geeft een verkeerd beeld. Dat zegt Ton Dorresteijn, directeur van Diergaade Blijdorp en coördinator van het Europese fokprogramma voor olifanten.
Volgens Britse onderzoekers gaan olifanten in dierentuinen veel eerder dood dan hun soortgenoten in het wild. Ze worden gemiddeld maar 19 jaar, tegen 56 jaar in wildparken in Kenia. Dorrestein vindt dat de Britten teveel naar het verleden hebben gekeken. Ze baseren zich op gemiddelden over 100 jaar. En dat zegt niets over de huidige omstandigheden van olifanten in dierentuinen. Volgens Dorresteijn zijn de fokprogramma's juist verbeterd, zitten de olifanten in veel betere verblijven en zijn ze niet meer te dik. Hij wijst erop dat de oudste olifant in een Europese dierentuin 63 jaar is.