nieuws

Iets minder tennisliefhebbers in Ahoy'

ROTTERDAM - Het tennistoernooi in Rotterdam heeft met een totaal van 85.904 mensen iets minder bezoekers getrokken. Vorig jaar kwamen 88.000 mensen naar Ahoy'.
Ondanks de terugloop was directeur Jos van der Vegt tevreden. ,,De zakelijke markt bleef door de algemene economische malaise dit jaar wat achter. We hebben bijvoorbeeld een stuk minder loges verkocht. We waren hierdoor bang dat ook het bezoekersaantal een stuk lager uit zou vallen. Mede dankzij het optreden van Raemon Sluiter blijven we het beste bezochte indoortoernooi voor de mannen. Daar mogen we in deze tijd best trots op zijn.''
De dertigste editie was zonder Wim Buitendijk voor vele betrokkenen een emotioneel toernooi. Van der Vegt: ,,Het was een week met gemengde gevoelens, maar ik denk dat we het op een waardige manier hebben afgesloten.'' Voor de finale tussen Max stond in zijn dankwoord op de baan na zijn verloren finale ook stil bij de dood van de man die het evenement groot maakte. ,,Bedankt Wim'', waren de laatste passende woorden van Sluiter.
Buitendijks tijdelijke opvolger Stanley Franker keek met plezier terug op zijn debuut als toernooidirecteur. ,,Ik vind het jammer dat het is afgelopen'', zei Amsterdammer. ,,Al heb ik nog wel wat dingen moeten leren.'' Franker werd op de vingers getikt, omdat hij de Nederlanders te veel aanmoedigde. ,,Als directeur moet je objectief blijven, maar dat viel voor mij niet mee. Het was voor het toernooi erg mooi dat er een Nederlander in de finale stond.''
Richard Krajicek zal in 2004 de taken van Franker overnemen. De tennisser, die zondag ontbrak wegens vakantie, liep zaterdag een dag met de voormalig bondscoach mee. ,,Ik heb gezien hoe betrokken Krajicek is. Ik ben ervan overtuigd dat hij geschikt is voor deze job.''