nieuws

'Positie Vlemmings heeft nooit ter discussie gestaan'

ROTTERDAM - De positie van Léon Vlemmings als trainer van Excelsior heeft nooit onder druk gestaan. Dat zegt directeur Ferry de Haan in een eindejaarsinterview op Radio Rijnmond. Op een gegeven moment stond de Kralingse club op de laatste plaats in de eerste divisie en nam de druk toe.
Maar net als onder leiding van de vorige directeur, Simon Kelder, zal er onder het bewind van De Haan niet snel een trainer op Woudestein ontslagen worden: ‘Bij Excelsior gaat niet zo snel een trainer de deur uit en dat zal ook absoluut niet gaan gebeuren. Maar het moet niet zo zijn dat de buitenwereld denkt dat een trainer van Excelsior nooit ontslagen kan worden. Er kan altijd een aanleiding zijn om tot zo’n vervelende beslissende beslissing te komen. Maar dat is niet op sportieve gronden, of het moet heel bont zijn.’
‘Het is niet zo dat we bij zes nederlagen op rij, onder druk van supporters, sponsoren en media, gaan twijfelen aan de positie van de trainer. Zo laten wij ons niet leiden. Ik heb wel die druk gevoeld, dat er een statement werd verwacht van mij. Dus heb ik gezegd dat de positie van de trainer absoluut niet ter discussie stond.’
Nieuwe functie in 2012 gekregen
De Haan werd in de zomer van 2012 de nieuwe directeur van Excelsior. Het instapmoment was heftig, vlak na een degradatie uit de Eredivisie. Wat er in zijn eerste halfjaar is gebeurd, bekijkt hij positief.
‘Het kan alleen maar beter gaan, je leert er heel veel van. Veel dingen heb je ook niet in de hand, je hebt met invloeden van buitenaf te maken. Ik word niet dagelijks geconfronteerd met zaken waarvan ik niet weet wat ik er mee aan zou moeten, dus het is niet zwaar. Ik moet wel mijn eigen rol vinden, dat is nog steeds zo. Je bent toch zoekende: Hoe wil ik overkomen, hoe wil ik mijzelf neerzetten als nieuwe man? Ik ben niet iemand die met de vuist op tafel slaat. Ik doe het graag met elkaar. Maar ik moet wel de laatste klap geven als ergens een meningsverschil over is. Daar loop ik niet voor weg.’
Samenwerking met Feyenoord
Ook in 2012 was kritiek van de achterban van Excelsior op het samenwerkingsverband dat de club met Feyenoord heeft. Het zou Excelsior minder opleveren dan Feyenoord. De Haan begrijpt die kritiek maar deels.
‘Met een samenwerking heb je met bepaalde lichtingen te maken. Onze samenwerking met Feyenoord gaat met golfbewegingen. De ene lichting is wat beter dan de andere. Wij zijn allebei tevreden over de samenwerking. Wij hebben recent vier spelers afgeleverd die naar De Kuip zijn gegaan, en die hebben dus ook hun bijdrage aan ons geleverd.’
Een veel gehoorde kreet van (voormalige) Excelsior-supporters is het verwijt dat “Excelsior zichzelf niet meer is”. Geluiden die ook voor de nieuwe directeur niet onbekend zijn: ‘Die geluiden zijn er sinds de hernieuwde samenwerking in 2009. Toen is er in de communicatie een aantal zaken niet goed gegaan. Ik kan begrijpen dat mensen die gedachte hebben gekregen daardoor. Maar mensen die nog steeds regelmatig komen zullen zien dat Excelsior nog steeds een eigen gezicht heeft.’