nieuws

Joris Mathijsen: 'We zijn echt gegroeid als elftal'

ROTTERDAM - In zijn eerste maanden bij Feyenoord kreeg Joris Mathijsen nog de nodige kritiek te verwerken, maar inmiddels lijken de twijfels over de routinier tot het verleden te behoren. In het Spaanse Marbella - bekend terrein voor de oud-verdediger van Malaga - werkt hij met Feyenoord toe naar de tweede seizoenshelft. 'Ik ben heel blij dat ik Feyenoorder ben.'
Mathijsen heeft in grote competities gespeeld, maar keek in zijn beginperiode in de Kuip toch zijn ogen uit. 'Ik heb in Duitsland bij Hamburger SV gespeeld. Ook een stad met een grote haven en eveneens een volksclub. Maar Feyenoord overtreft alles. Ik had dit niet verwacht. Je weet het van verhalen op televisie, maar je moet het gewoon zelf beleven. Op tv krijg je niet mee hoe de sfeer in de Kuip is. Dat weet je pas als je er bent, gigantisch. Als je ziet in hoeveel wedstrijden de supporters ons erdoorheen hebben gesleept, dat levert punten op.'
Toch was datzelfde publiek lang kritisch op Mathijsen. 'Ik heb een stroeve start gehad, laten we het daar op houden. Maar het is ook niet niets als je in augustus een transfer maakt. Een nieuwe omgeving, een nieuwe club. Alles begint weer opnieuw. Pas als er complete rust is, ook privé, kan je goed presteren. Elke week ging het beter, met als hoogtepunt de laatste drie wedstrijden. Dat hoop ik vast te houden,' blikt Mathijsen terug op de roerige eerste maanden in Rotterdam.
De dertiger ziet ook de samenwerking in het centrum van de verdediging met Stefan de Vrij steeds beter worden. 'Dat heeft wel tijd gekost, we kenden elkaar niet echt. Dan ontbreken de automatismen, maar dat geldt voor het hele elftal. Wij zijn echt gegroeid, met als gevolg dat we drie punten achter de koplopers staan. We krijgen alleen nog teveel doelpunten tegen uit standaardsituaties. Dat moet er echt uit. Daar werken we hard aan. Als ook die doelpunten wegvallen is het lastig scoren tegen ons,' denkt Mathijsen.
Dat er weer kritisch wordt gekeken naar Feyenoord is volgens de verdediger positief. 'Een goed teken. Feyenoord moet elk jaar om het kampioenschap strijden, daar moeten wij weer naartoe. Dat mensen kritisch zijn betekent dat we op de goede weg zijn. Ook dit seizoen kan de titel reëel zijn, het hangt af van de komende zware wedstrijden na de winterstop. Daarna weten wij waar we staan.'