nieuws

Varela ziet uit naar confrontatie met El Ahmadi

ROTTERDAM - Spartaan Toni Varela (foto, links) ziet met vertrouwen uit naar de wedstrijd van zijn Kaapverdië tegen Marokko in de Afrika Cup woensdag. Bij de tegenstander komt hij onder anderen oud-Feyenoorder Karim El Ahmadi tegen op het middenveld.
In het openingsduel van het evenement hield Kaapverdië, waar Varela de gehele wedstrijd speelde, het favoriet geachte gastland Zuid-Afrika op 0-0. Varela: 'Van tevoren tekent iedereen daar voor. Achteraf denk ik dat je zelfs drie punten had kunnen pakken. En dat vertrouwen is er zeker in de ploeg. Vooral na zo'n wedstrijd. Je speelt de openingswedstrijd en we hebben het gewoon heel goed gedaan. Dat straalt de ploeg denk ik nu ook uit.'
Ook Marokko speelde zijn eerste wedstrijd op het toernooi met 0-0 gelijk, tegen Angola. Bij Marokko komt Varela naast El Ahmadi ook Rotterdammer Mounir El Hamdaoui, Oussama Assaidi en Nordin Amrabat tegen, spelers die in het verleden furore maakten in de eredivisie en nu zijn neergestreken bij respectievelijk Fiorentina, Liverpool en Galatasaray. Varela: 'Jongens die allemaal bij mooie clubs spelen en in mooie competities. Dat betekent dat het Marokkaanse team aardig goed in elkaar zit. Dit is weer een lastige en hele moeilijke tegenstander waar we tegen spelen. We kunnen aan de bak.'
Varela is uiteraard enthousiast over zijn deelname aan de Afrika Cup: 'Dit is fantastisch om mee te maken. Vooral voor het land, de eerste keer, historisch, en voor mezelf natuurlijk ook. Voor het Afrikaanse voetbal is dit het grootste podium.'
De wedstrijd Marokko-Kaapverdië wordt om 18:00 uur Nederlandse tijd gespeeld.