'Beatrix heeft mooie plek in haar hart voor Rotterdam'

De Rotterdamse burgemeester Ahmed Aboutaleb heeft koningin Beatrix leren kennen als een nieuwsgierig en goed geïnformeerd mens met een 'mooie plek in haar hart voor Rotterdam.'

Dat zegt hij in reactie op het aankondigde aftreden van de koningin. 'Ik kan me nog herinneren dat ze een keer contact met ons opnam omdat ze incognito met
mensen in Rotterdam-Zuid wilde komen praten. Dat heeft ze dan ook precies zo gedaan', zegt Aboutaleb in Wakker@Rijnmond.nl.

Volgens de burgemeester heeft de koningin ook veel belangstelling voor de Rotterdamse haven. 'Ze is wel drie keer bij de aanleg van de Tweede Maasvlakte wezen kijken, onder meer om het laatste gat te dichten.' Aboutaleb herinnert zich dat de koningin bij deze gelegenheid 'bijna tegen het protocol in' urenlang aanwezig bleef.

'Sobere toespraak'

Ook oud-burgemeester Peper van Rotterdam spreekt lovend over de koningin. Peper was niet verrast dat Beatrix maandagavond op radio en televisie haar aftreden aankondigde. De troonswisseling hing volgens hem al enige jaren in de lucht. 'Het was een korte, mooie, sobere toespraak', aldus Peper in Wakker@Rijnmond.nl.

Als minister van Binnenlandse Zaken had Peper veel contact met de koningin, onder meer over burgemeestersbenoemingen. Volgens hem had Beatrix een duidelijke mening over de kandidaten. 'Ze zei wel eens: ik ken die mensen, het is niet echt topkwaliteit. En dan antwoordde ik: het koninkrijk heeft niet meer in de aanbieding. Dit is het en hier moeten we het mee doen.' De koningin heeft zich volgens Peper echter nooit direct met de benoemingen bemoeit.

'Innemende persoonlijkheid'

De Rotterdamse fotograaf Vincent Mentzel, die de koningin als hoffotograaf portretteerde, noemt Beatrix een buitengewoon innemende en krachtige persoonlijkheid. Mentzel, in Rijnmond Nu: 'Het zal voor haar zoon nog moeilijk worden om haar te overtreffen.'

Hij herinnert zich een staatsbezoek van Beatrix aan China, waar hij - net gepromoveerd in het vaderschap - onderuit werd geschoffeld door Chinese beveiligingsbeambten. Zijn camera raakte beschadigd en Mentzel verzwikte zijn voet. 'Beatrix draaide zich op haar schreden om en vroeg: 'En, hoe is het met de jonge vader?' Kijk, dat zijn van die momenten waarop je denkt: het deugt allemaal wel. Ze is er niet alleen voor zichzelf, maar voor iedereen die met haar mee is.'

'Tranen in de ogen'

Voormalig IOC/NSF-voorzitter Erica Terpstra heeft de toespraak van koningin Beatrix maandagavond met gemengde gevoelens bekeken. 'Ik had tranen in mijn ogen', zegt ze in Rijnmond Nu. Terpstra vermoedt dat Willem-Alexander zich in het ambt minstens zo sociaal zal profileren als zijn moeder. 'Ik denk dat het een koning wordt die zich met een warm hart zal bezighouden met grote dingen als de duurzaamheid van de aarde. Maar ook met kleine dingetjes als persoonlijk leed. Ik heb hem leren kennen als een compleet mens.'

Deel dit artikel: