nieuws

Vlemmings blijft werkwijze trouw

ROTTERDAM - Voor het eerst in z'n carrière als hoofdtrainer krijgt Leon Vlemmings te maken met tegenslag. Onder zijn leiding staat Excelsior voorlaatste in de eerste divisie. Ondanks de tegenvallende resultaten heeft zijn positie nooit ter discussie gestaan op Woudestein. Zelf wil hij niet wijken van zijn werkwijze.
'Juist als het minder gaat, is het belangrijk dat je laat zien waarvoor je staat als leidinggevende', licht Vlemmings toe in een lang gesprek met RTV Rijnmond.
Waar Vlemmings bij sommige andere clubs misschien al was ontslagen, is hij nog steeds eindverantwoordelijk bij Excelsior. 'Dat zegt iets over deze club en over hoe wij werken', spreekt Vlemmings. Maar als er echt grote fouten gemaakt zouden zijn, met als gevolg ruzies in de technische staf of groepjesvorming, dan hadden ze echt wel ingegrepen. Hier ook.'

Van jongs af aan

Vlemmings is leergierig. In het jaar waarin hij geen club trainde, liep hij mee met trainers als Co Adriaanse en Gertjan Verbeek. Ook leest hij veel, vooral over leiderschap, wat hij al vroeg in zich bleek te hebben. Vlemmings: 'Elke trainer/coach vond het vroeger leuk om de baas te spelen. Ook ik had de grootste mond in de klas. In de zesde klas van de lagere school gaf ik al training aan m'n klasgenoten.'
Naast z'n baan als hoofdtrainer van Excelsior heeft hij samen met zijn compagnon Paul van Zwam (psycholoog bij Feyenoord) een bedrijf, dat mensen coacht in het sport- en bedrijfsleven. Centraal daarin staat het begeleiden van veranderingsprocessen. 'Hoe zorg je ervoor dat je een team volwassen laat worden? Dat ze verantwoordelijkheden durven nemen, waarin de praktijk centraal staat. Dat is belangrijk in ons bedrijf. Ik ben er niet veel mee bezig, maar ik wil niet afhankelijk zijn van de voetballerij. Daarom geeft mij dit een rustgevend gevoel.'
Rustig licht Vlemmings al z'n woorden toe. Hij verschilt als trainer niet veel van de persoon die hij is. 'Je moet altijd dichtbij jezelf blijven. Doe je dat niet, dan prikt een spelersgroep daar doorheen.' Toch heeft zijn rustige karakter ook tot kritiek geleid. 'In iedere kwaliteit zit ook een valkuil. Als je rustig bent en het gaat goed, ziet men dat als een kwaliteit. Als het minder gaat zeggen de mensen dat je een dooie lul bent.'

Beschermen

Vlemmings oogstte veel kritiek met zijn slappe commentaar na afloop van verloren wedstrijden. Regelmatig bagatelliseerde de trainer de zwakke prestaties van zijn spelers. 'Ik zie dat niet als bagatelliseren', zegt Vlemmings. 'Ik vond dat ik in die fase de groep naar buiten toe moest beschermen. Het lag niet aan willen en ik wil ze niet nog meer vermoeien met zaken van buitenaf die dan gaan spelen. Dan kan ik beter zelf als schild fungeren.'
'Of het met niet kunnen te maken had? Op dat moment was dat wel zo. Anders verlies je niet van Sneek en sta je niet daar waar je staat. Maar het is niet zo dat deze spelers er niets van kunnen. Maar er komen een bepaald aantal andere facetten in het betaald voetbal bij kijken. Het gaat in mijn ogen om bewustwording.'

Evaluatie

Heeft Vlemmings nog wel vertrouwen dat hij met Excelsior het niveau kan halen wat ze bij Excelsior voor ogen hebben? Het is een vraag die hij zichzelf ook gesteld heeft. 'Ik heb daar in m'n vakantie goed over nagedacht. Wat heb ik wel en niet goed gedaan? Maar ik heb ook een vraag lager gesteld: "Heb ik er nog wel zin in?" Dat is zeker zo. Ik heb ook een evaluatie gemaakt van de echte oorzaken waarom we nu zo laag staan. Dat heeft in alle eerlijkheid te maken met de degradatie. We zijn vijftien spelers kwijt, missen veel ervaring, we wilden een scorende spits halen... Budgettair is dat niet gelukt. Dat hebben we met elkaar onderschat. Daar moeten wij als totale club van leren.'