nieuws

'Word gezien als aanvoerder van boevenbende'

ROTTERDAM - Egon van Kessel is van mening dat de wielersport oneerlijk wordt behandeld. De ploegleider van Cyclingteam De Rijke/Shanks uit Spijkenisse heeft die conclusie getrokken nadat onder andere voormalig topwielrenners Lance Armstrong en Michael Rasmussen eerder dit jaar uit de school zijn geklapt over het gebruik van doping.
'Men heeft zich puur op de wielersport gefocust,' zegt Van Kessel tegenover RTV Rijnmond. 'Dat zie je nu ook in Spanje met de zaak Fuentes (dopingarts, red.). Daar worden de namen van voetballers, tennissers en andere sporters onder de deksel gehouden, maar de wielrenners worden wel vernoemd. Voor de wielersport is dat noodlottig. Ik word er ziek van dat er met twee verschillende maten gemeten wordt. Iedereen weet dat het in alle takken van sport voorkomt. Daar baal ik van.'
Van Kessel heeft wel een verklaring voor het feit dat alleen de wielersport in de schijnwerpers staat wat betreft het dopinggebruik. 'Dat heeft alles te maken met de cultuur en de zwaarte van de sport. Bij de Tour de France finishen ze op de Mont Ventoux en hebben ze een aanloop van 235 kilometer. Op dat moment is het gruwelijk heet in Zuid-Frankrijk, dan vraag je er als internationale wielerorganisatie om dat renners dingen gaan doen die niet mogen. Het is te zwaar,' meent hij.
Als ploegleider probeert Van Kessel zijn renners te behoeden voor dopinggebruik. 'Dat heb ik altijd al gedaan,' vervolgt de 56-jarige ploegleider. 'Ik ben veertien jaar lang bondscoach geweest en heb altijd een anti-dopingbeleid gevoerd. Ik heb ook altijd gezegd: "Mannen, begin er niet aan." Sommigen hebben daarnaar geluisterd, maar sommigen zijn helaas in de verleiding gekomen. Ik heb heel veel talenten begeleid die zich aan de regels hebben gehouden, die "nee" hebben gezegd en helaas hun dromen in rook zagen opgaan doordat anderen oneerlijk bezig waren.'
Niet alleen in de wielersport zelf merkt de oud-bondscoach de heisa van het dopinggebruik, ook op straat wordt hij ermee geconfronteerd. 'Ik schaam me er nu voor om te moeten rondrijden in een wielerauto. Zelfs in mijn eigen dorp merk ik dat ik word gezien als een aanvoerder van een of andere boevenbende, terwijl dat helemaal niet zo is. De meerderheid heeft zich wel aan de regels gehouden. Dat is heel frustrerend. Overal waar geld verdiend wordt doen mensen dingen die niet mogen.'
'Ik ben bang dat in Nederland hetzelfde gaat gebeuren als in Duitsland. Daar kwam de ploeg van T-Mobile in opspraak met enkele dopingzaken, waaronder die van Jan Ullrich. Toen heeft de Duitse pers zich in negatieve zin massaal op het wielrennen gestort. Dat heeft ertoe geleid dat het Duitse wielrennen nu op sterven na dood is. Het leeft niet meer. Dat is een hele trieste zaak.'