nieuws

Steef Nieuwendaal: 'Niemand kan nu verslappen'

ROTTERDAM - Nu Sparta weer over een fitte selectie beschikt is de concurrentiestrijd groter dan ooit. Met drie zeges in het nieuwe jaar heeft trainer Michel Vonk weinig reden om wijzigingen aan te brengen in zijn opstelling. 'De afgelopen tijd hadden wij het er altijd over: "Wat als iedereen fit is?" Nu is dat moment daar en kan niemand verslappen,' aldus Steef Nieuwendaal.
De middenvelder is wel één van de basiskrachten in het elftal van de huidige koploper van de eerste divisie. 'Het wordt dringen, we hebben een grote selectie. Daar heeft Sparta bewust voor gekozen. Als iedereen fit is gaat het niveau omhoog. Danny Buijs gaf van de week al aan dat het niveau van de wissels soms hoger is dan dat van de tegenstanders in de Jupiler League. Daar kan ik me wel bij aansluiten. Als ik zie hoe de wisselspelers bezig zijn, alleen maar complimenten daarvoor. Iedereen blijft scherp op deze manier. De breedte van de selectie kan wel de doorslag geven als we te maken krijgen met schorsingen en blessures. Dan moeten de spelers die nu even minder aan bod komen er staan.'
Eén van de spelers die moet wachten op een kans is Toni Varela. Hij keerde twee weken geleden terug in Rotterdam na zijn avontuur met Kaapverdië op de Afrika Cup. Hij viel in de laatste wedstrijd tegen FC Eindhoven (6-1) in. 'Ik ben een paar weken weggeweest en we boeken nu goede resultaten. Ik moet dus geduld hebben. Natuurlijk ben ik wel een beetje teleurgesteld, maar we hebben na de winterstop drie keer gewonnen. Het is logisch dat de trainer niet veel veranderd. Voor mij is het zaak om er kort op te blijven, keihard te blijven trainen, dan verwacht ik wel weer te spelen. Voor de winterstop heb ik ook alles gespeeld, dat ging goed. Nu is het knokken geblazen, dat blijf ik altijd doen. Maar het is wel een dubbel gevoel. Je wilt altijd spelen als voetballer. Ik wil onderdeel uitmaken van de ploeg die het goed doet.'
Lijstaanvoerder Sparta wacht vrijdag een zware uitwedstrijd bij FC Volendam, de huidige nummer vijf van de Jupiler League. 'FC Volendam maakt indruk de laatste tijd,' vindt Nieuwendaal. 'Ze scoren makkelijk, maar geven wel veel doelpunten weg. Daar hopen wij van te profiteren. Voorin hebben ze met Michiel Kramer en Jack Tuyp veel kwaliteit. Wij moeten ze pijn doen daar waar hun zwakte ligt, dat is achterin.'